Conduire un taxi dans l’une des jungles urbaines des États-Unis est un travail éreintant et peu rémunérateur. Les heures sont longues, la plupart d’entre eux ont passé assis ou à glisser des valises de 50 livres dans le coffre. La paie peut être affreuse ; si un chauffeur ne gagne pas assez d’argent en une nuit pour payer la location du médaillon de taxi et de l’essence, il ou elle pourrait rentrer chez lui avec 0 $ ou, pire, devoir de l’argent à la compagnie de taxi. Et puis, en plus de tout cela, il y a les gens : nous. L’univers des taxis est l’industrie des services sous stéroïdes, avec des conducteurs qui rencontrent le spectre de l’humanité, se comportant parfois au pire.

Cela ne veut pas dire que les chauffeurs de taxi sont parfaits. Comme dans n’importe quelle industrie, il y a forcément quelques personnages louches qui surchargent les clients, gardent une voiture en désordre, ou se comportent de façon grossière. Mais la plupart d’entre eux essaient de faire ce qu’il faut pour leurs clients et leurs familles, dit Emir Ayed, un chauffeur de 12 ans d’expérience dans le Grand Boston. Nous lui avons demandé de partager avec nous quelques-unes des habitudes de conduite que lui et ses compagnons de taxi adoptent presque quotidiennement et qui vont de l’ennuyant au moyen et dangereux.

  1. Vous traitez le chauffeur comme votre serviteur… ou pire.

Quand les clients lui sifflent pour appeler un taxi, Ayed dit qu’il choisit souvent de ne pas s’arrêter, par principe. Dans de nombreuses cultures étrangères, dont l’Algérie d’Ayed, siffler pour attirer l’attention de quelqu’un est une forme de manque de respect. “Je suis traité comme un chien “, dit-il au sujet des clients et des portiers qui sifflent pour appeler les taxis.

Ensuite, il y a les clients qui entrent dans la voiture sans saluer le chauffeur, mais en aboyant frénétiquement sur lui. Partir de cette façon crée une atmosphère chargée, dit Ayed, dans laquelle “le conducteur ne vous aime déjà pas”.

Au lieu de cela : Faites signe à une cabine disponible avec votre main. Et quand le chauffeur s’arrête pour vous, regardez-le dans les yeux et dites-lui bonjour – vous savez, comme le font les êtres humains polis.

  1. Votre destination est piétonnière.

Ayed m’a dit que les longs trajets paient les factures. Les courts trajets, surtout ceux qui s’effectuent à pied, peuvent représenter une perte pour le conducteur, surtout s’il a passé une heure à attendre en file d’attente à la station de taxis pour un client.

“Ils pensent que c’est plus facile pour vous “, dit Ayed. “Je vais juste faire un petit tour. Dès qu’ils disent ça, ils te repoussent.”

Au lieu de cela : Marchez – si vous en êtes capable – ou faites comme l’un des clients d’Ayed à Cambridge l’a fait il y a quelques années. Il pleuvait et elle portait des talons, mais sachant qu’elle demandait à Ayed de ne l’emmener que quelques pâtés de maisons après qu’il ait attendu une demi-heure à la station de taxis, la femme généreuse lui a offert de lui payer 10 à trois fois ce qu’il aurait eu si le compteur était installé.

  1. Tu conduis sur le siège arrière.

Imaginez quelqu’un venir à votre travail, regarder par-dessus votre épaule, et vous dire quoi faire toute la journée. C’est ce que ressentent les chauffeurs de taxi lorsque les clients hurlent des directions virage par virage à partir de l’arrière de la voiture, souvent à la dernière seconde. Ayed dit que c’est la responsabilité du conducteur de connaître le chemin le plus rapide vers une destination, et s’il ne le sait pas immédiatement, de demander au conducteur ou de le vérifier.

Au lieu de cela : Si vous voulez que le chauffeur prenne un itinéraire spécifique, Ayed dit que vous devriez l’établir avant de vous éloigner. Sinon, fermez-la et laissez le conducteur faire son travail. “Ne m’utilisez pas comme télécommande”, dit Ayed. “Mais dis-moi par où tu veux aller, et je le suivrai.”

  1. Vous demandez au conducteur d’enfreindre la loi.

Bien sûr, vous voulez arriver à destination rapidement plutôt que lentement. Et, évidemment, vous aimeriez le faire tout en payant moins cher votre trajet en taxi. En aucun cas, cependant, les chauffeurs de taxi ne devraient être encouragés à enfreindre la loi pour s’y rendre plus rapidement, qu’il s’agisse de contourner un barrage routier, de franchir un feu rouge ou de souffler au-delà de la vitesse limite. Les enjeux sont élevés pour les chauffeurs de taxi surpris en train d’enfreindre la loi. Non seulement ils sont responsables des amendes, mais ils pourraient être retirés de la route, dit Ayed.

Au lieu de cela : Planifiez à l’avance et ne vous donnez pas trop peu de temps pour vous rendre à l’aéroport ou à l’entretien d’embauche. De plus, sachez que les arrêts légaux font tous partie du tarif typique d’un taxi. Ayed dit que lorsqu’un client se plaint d’attendre à un feu rouge avec le compteur en marche, il lui proposera parfois de lui rembourser les 50 cents ou 1 $ plutôt que de risquer son contravention, mais c’est l’exception et non la règle.

  1. Vous vous embrassez – ou plus – à l’arrière du taxi.

Ecoute, on a compris. Parfois, c’est dur de ne pas toucher à ton rencard. Mets un peu d’alcool dans le mélange, et tous les paris sont ouverts.

Rappelez-vous, votre chauffeur est à quelques centimètres de vous, il entend et voit tout. Ayed, comme tous les chauffeurs de taxi, a vu et entendu beaucoup de choses en plus d’une décennie de conduite de taxi – et il parle quand les clients échangent plus d’un baiser ou deux.

S’ils s’empilent les uns sur les autres, je leur dis : ” Écoutez, je ne suis pas votre chauffeur personnel “, dit-il. “Je suis chauffeur de taxi. Tu me dois du respect.”

Au lieu de cela : Contrôlez-vous, bande de fous.

  1. Vous apportez à manger dans le taxi.

Vous venez de quitter le bar avec un casse-croûte, alors vous vous arrêtez pour une petite bouchée. Sac de hamburgers à la main, tu te déchires dans le fast-food comme un animal féroce. “Ils laissent tomber de la nourriture, des miettes, laissent l’odeur – et vous laissent vous occuper de tout cela à la fin “, dit Ayed, ajoutant que lorsqu’il laisse de la nourriture dans sa voiture, il garde quelques serviettes sur le siège à côté de lui et demande aux coureurs de bien vouloir nettoyer après eux.

Au lieu de cela : Mangez votre nourriture au restaurant, demandez au chauffeur s’il a envie de manger dans sa voiture ou attendez simplement que vous rentriez chez vous.

  1. Tu es bien trop bourré.

Il ne fait aucun doute que nous voulons tous que les personnes en état d’ébriété choisissent n’importe quelle option de transport en plus de prendre le volant elles-mêmes. Mais Ayed dit que lui et ses collègues chauffeurs de taxi détestent quand les passagers sont tellement ivres qu’ils vomissent dans la voiture, s’endorment ou ne peuvent pas fonctionner autrement.

Prenez l’homme qu’il a arrêté il y a quelques années à Boston et qui voulait qu’Ayed le ramène là où il pensait que sa voiture était garée. Quand Ayed l’a emmené dans la zone où le pilote pensait s’être garé, la voiture était introuvable. Pour empirer les choses, quand Ayed a arrêté la voiture, l’homme ivre est parti en trébuchant sans payer.

Ayed a décidé de le laisser partir, retournant plutôt à la station de taxis pour aller chercher un autre client. Qui monte dans sa voiture ? Le même ivrogne qui lui avait arnaqué sa course. Il a fini par payer.

Au lieu de cela : Amusez-vous bien, mais soyez capable de fonctionner ou de faire la fête avec quelqu’un qui l’est.

  1. T’es un mauvais pourboire.

Conduire un taxi n’est pas vraiment une carrière lucrative. En fait, cela peut être très problématique d’un point de vue financier, équivalant essentiellement à ” un emploi à 10 Euro l’heure chez Dunkin’ Donuts ” les meilleurs jours, dit Ayed, qui soutient une femme et deux garçons. Par une mauvaise nuit, le chauffeur s’en va sans rien dans sa poche après avoir fait le plein d’essence et avoir payé la compagnie de 50 à 100 Euro pour le médaillon.

Cela signifie que les pourboires sont cruciaux pour les moyens d’existence des conducteurs. Beaucoup de clients ne donnent pas de pourboire, dit Ayed, ou laissent un petit pourboire insultant, par exemple.

Au lieu de cela : Ayed dit que les pourboires devraient commencer à 2 Euro pour un trajet du côté le plus court, à 3 Euro et plus pour les longs trajets ; en général, il faut suivre la règle des 15 à 20 pour cent.

  1. Tu prends Uber.

Si l’on met de côté un instant la question de savoir si Uber est une force perturbatrice nécessaire dans le domaine du déplacement des personnes dans les villes – ou s’il s’agit d’une évolution positive pour les consommateurs – une chose est certaine : les chauffeurs de taxi traditionnels détestent cela. Voici pourquoi, selon Ayed : un trajet avec UberX à Boston ou Cambridge est environ 50 % moins cher qu’un trajet en taxi traditionnel, un rabais qui a considérablement réduit le nombre de trajets effectués par un chauffeur de taxi dans une nuit donnée.

“Si nous gagnions 200 Euro [en une nuit], nous rentrions chez nous avec 150 Euro ou 120 Euro “, dit Ayed à propos de son industrie, avant l’ère Uber. “Maintenant, si on rentre chez nous avec 100 Euro, on a de la chance. Uber nous a volé notre gagne-pain.”

Au lieu de cela : Si Uber est ton truc, prends Uber. Sachez simplement que le démarrage n’est pas apprécié des chauffeurs de taxi traditionnels qui ont vu leur salaire net diminuer en conséquence. (Raison de plus pour leur donner un petit extra quand vous prenez un taxi.)

L’essentiel, c’est que :

Sois gentil avec ton chauffeur de taxi. Ne jetez pas sa voiture à la poubelle, ne lui donnez pas d’ordres et ne la sous-payez pas. Conduire un taxi peut être un travail ingrat, mais pour ceux qui le font, c’est une tentative de gagner sa vie. Nous n’avons pas à rendre cette tentative plus difficile qu’elle ne l’est déjà.